El primer turista de la historia

El primer turista de la historia

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¿Sabías quien fue el primer turista de la historia?.

El concepto moderno de turismo nace por obra y gracia de Thomas Cook, quien en 1841 dirige el  primer viaje organizado de la historia. El empresario, de origen inglés, fletó un tren para un grupo de personas que quería asistir a un congreso antialcohol en la localidad de Loughborough. Económicamente hablando, la iniciativa fue un desastre. Sin embargo, Cook vio un filón y acabó por crear su  propia agencia de viajes.

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Por supuesto, la revolución industrial, con la aparición de la máquina de vapor y la mejora de los sistemas de comunicación, posibilitó el avance. Pero, ¿debemos deducir entonces que nadie antes había viajado de forma premeditada y sin ánimo de lucro? Evidentemente, no.

El viajero ha existido siempre, más allá de la evasión. En la Antigua Grecia, por ejemplo, había quien se desplazaba a Olimpia para presenciar las hazañas de los mejores atletas del momento. Otros, en cambio, hacían camino con la intención de descubrir nuevos horizontes y otras culturas. Es el caso del filósofo griego Heródoto, (495-425 a.C.), considerado como el primer turista de la historia. No paró de viajar, pasando por el Mar Egeo, las provincias de la actual Turquía, por Atenas, Tracia, Macedonia, Sicilia, Egipto, Mesopotamia, Persia, etc.  Recorrió un sinfín de paisajes y fue testigo de muchísimos acontecimientos, de los que posteriormente dejó constancia. De hecho, sus relatos han sido cruciales para que los expertos califiquen a Heródoto como uno de los padres de la historia. El arte de indagar en el pasado, quien lo iba a decir, lo puso en boga un hombre fascinado por el presente.

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