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Collection D'Art

L’hôtel Balmes Residence est une œuvre d’art à lui tout seul. Les chambres et les parties communes ont conservé les moulures spectaculaires, les fresques et les sols en mosaïques colorées, ou « trencadissos », traditionnels de l’architecture moderniste catalane du début du xxe.

Balmes Residence expose dans son hall une collection de pièces venues d’Afrique sub-saharienne, principalement de la grande région d’Afrique centrale qui s’étend de l’Atlantique à la mer Rouge.

Cette collection est composée de masques et de sculptures en bois en trois dimensions que l’on retrouve dans la plupart des ethnies d’Afrique noire. Il s’agit de représentations ou de personnifications d’êtres mythologiques et ancestraux auxquels chaque communauté associe sa propre histoire, ou d’esprits et de forces surnaturelles qui exercent un pouvoir sur la collectivité.

Parmi ces pièces, il convient de remarquer les masques originaires des ethnies soninké (Mali, Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Mauritanie, Sénégal) et baoulé (Ghana et Côte d’Ivoire), ainsi que les ibeji – statuettes anthropomorphiques qui vont généralement par couple de sexe opposé et qui représentent les esprits auxquels les vivants adressent leurs prières et leurs offrandes – provenant de groupes yorubas (sud-ouest du Nigeria, Bénin et Togo). On peut également y admirer un reliquaire – figures stylisées en bois recouvert de métal (cuivre ou laiton) qui protègent les défunts contre la sorcellerie et toutes formes de mal – d’origine kota (Gabon et Congo-Brazzaville).